Guêpes, abeilles, frelons et bourdons : comment faire la différence ?

Faire la différence entre guêpes, frelons, bourdons et abeilles n’est pas toujours simple. Pourtant, bien différencier l’espèce à laquelle vous avez affaire est important puisque la méthode d’intervention diffère en fonction du nuisible. À titre d’exemple, un essaim d’abeilles doit être récupéré par un apiculteur tandis que les guêpes ou les frelons gênants devront être exterminés à l’aide d’un insecticide.

Découvrez dans notre guide comment reconnaitre une guêpe, d’une abeille, d’un frelon ou d’un bourdon.

Reconnaitre les guêpes

Les guêpes sont des hyménoptères dont la taille varie entre 11 et 18mm. A la différence de l’abeille, ces insectes ont une pilosité faible, une couleur jaune vive avec des lignes noires très marquées et un abdomen clairement distinct du thorax. 

Il existe plusieurs espèces de guêpes. Si certaines guêpes bâtissent des nids à base de boue, la plupart les créent avec des fragments d’écorces mélangées à leur salive. C’est cette dernière technique de construction qui donne aux nids une apparence cartonnée. Bien que peu invasives en début de saison, les guêpes peuvent devenir très gênantes une fois la fin de l’été arrivée. Cela s’explique majoritairement par la population qui ne cesse de croitre tout au long de la saison.

Il est important de préciser que malgré les nuisances, celles-ci sont très utiles à l’équilibre des écosystèmes. Il est donc conseillé de les détruire que si elle constitue une gêne réelle pour les occupants de l’habitation. Finalement, veillez à ne jamais boucher les trous d’accès au nid ou de les détruire quand les insectes volent encore! Elles deviendraient alors particulièrement agressives.

 

 

 

 

 

 

Reconnaitre les frelons européens

Le frelon européen (vespa crabro) peut atteindre une taille 35 mm ; ce qui fait de lui l’hyménoptère le plus grand des cinq espèces analysées au sein de cet article. Bien que ressemblant à la guêpe, le frelon européen possède un corps légèrement plus velu et une tête souvent plus orangée.

Sa piqûre n’est pas plus dangereuse que celle de l’abeille et il en faut une centaine pour mettre en péril la vie de l’homme. Elle n’en reste cependant pas moins douloureuse. Bien sûr, les personnes allergiques aux abeilles et aux guêpes éviteront également son contact. Ils ont une grande utilité dans la régulation de nombreuses espèces d’insectes (mouches, guêpes, chenilles) qui sont sa nourriture principale. Comme pour les guêpes, le nid est une grande boule d’une texture ressemblant à du papier. Ce nid ne sera pas réutilisé l’année suivante. Le frelon reste agressif mais assez discret. 

 

 

 

 

Reconnaitre les frelons asiatiques

Le frelon asiatique (vespa velutina) est de taille plus petite que le son homologue européen et dispose d’un corps plus sombre. Installé depuis peu dans nos régions (2016), il est à combattre à tout prix. 

Il met en danger la biodiversité locale et s’attaque aux ruches pour dévorer abeilles et miel. Les observations de cet insecte, qu’il s’agisse d’un spécimen ou d’un nid, sont à signaler immédiatement au Centre Wallon de Recherches Agronomiques (invasives@spw.wallonie.be). La découverte d’un nid implique le démarrage d’investigations poussées et la mise en place de plusieurs pièges à proximité afin de contenir la prolifération de ce nuisible.

 

 

 

 

 

Reconnaitre les abeilles

L’abeille domestique (apis mellifera) mesure entre 11 à 13mm. Son corps est trapu, velu et son abdomen ligné de bandes noires. Selon les espèces, l’espace entre ses rayures peut aller du brun foncé au jaune. Réputée très calme, elle n’importune jamais lors de dîners en terrasse et ce n’est que lorsque l’on s’approche trop près de son nid que l’abeille peut parfois se montrer agressive.

Une fois l’essaim d’abeilles installé, les abeilles vont rapidement se mettre à l’ouvrage et construire leur nid. Ce refuge est un amalgame de rayons parallèles de cire construit par l’essaim. De manière similaire aux guêpes, les abeilles sont susceptibles d’élire domicile dans des cavités en tout genre : dans un mur, au sol, dans un arbre, dans une toiture, dans un grenier, etc. Comme pour le bourdon, l’abeille ne constitue pas de réel danger pour l’homme puisqu’elle n’est pas agressive et pique uniquement dans des cas exceptionnels, lorsqu’elle se sent menacée. Il est donc préférable de contacter au plus tôt un apiculteur qui pourra déplacer les nids lorsque vous le pouvez.

 

 

 

 

 

Reconnaitre les bourdons

D’une taille d’environs 22mm, les bourdons sont reconnaissables à leur vol bruyant. Le nom générique de bourdon désigne plusieurs espèces d’insectes aux corps velus et trapus. Généralement de couleur noire et jaune, ils peuvent également porter des motifs blancs ou oranges. Ils sont souvent confondus avec le mâle de l’abeille qui, lui, ne butine pas (faux-bourdon).

Au niveau de leur fonctionnement, de nouvelles colonies sont formées chaque année car seule la reine survit à l’hiver. Au printemps, elle cherche une cavité (trou de souris, nid d’oiseau, fissure dans un mur, …) pour y installer son nid. Relativement petites, les colonies de bourdons ne comptent que quelques dizaines d’individus. Ces insectes sont des pollinisateurs infatigables et ont une très grande importance dans la fécondation de nombreuses espèces végétales. Ils ne sont pas agressifs et ne vont piquer que par auto-défense (écrasement) ou que l’on dérange les nids. Comme les abeilles, ils constituent une espèce protégée en constante régression. En présence de nids d’abeilles ou de bourdons, il est préférable de contacter plutôt un apiculteur qui pourra déplacer ces nids le cas échéant.

 

 

 

 

 

 

 

Différences entre une guêpe et un frelon

La différence entre une guêpe et un frelon est avant tout une affaire de taille. Une guêpe ouvrière, à l’exception de la reine qui est plus grande, mesure entre 1cm et 1,8cm. Un frelon asiatique mesure quant à lui 2 cm, lorsqu’un frelon européen peut atteindre 3,5 cm !

La couleur est également différente entre ces espèces : les guêpes ont des couleurs très vives. Le frelon asiatique est plus sombre. Le frelon européen est tellement plus gros par rapport à une guêpe classique que la couleur ne devrait pas être un critère pour les différencier.

Différences entre un bourdon et une abeille

Un bourdon est très rond comparé à une abeille domestique. Il est également plus gros, a un aspect plus velu et est plus bruyant en vol.

Si vous voyez un gros insecte rond et velu qui vole bruyamment près de vous, c’est donc sûrement un bourdon.

Différences entre une abeille et une guêpe

Les différences entre une abeille et une guêpe se voient à leurs dimensions, leurs formes et leurs couleurs :

  • Une guêpe est fine, une abeille un peu plus ronde
  • Une abeille est velue, une guêpe ne l’est pas
  • Une guêpe a une couleur vive, une abeille est plus discrète

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